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viernes 12 julio 2024



Gran Bretaña - 18/03/04
OBSTÁCULOS: CHELTENHAM GOLD CUP
Toda Inglaterra expectante ante el posible hat-trick de BEST MATE en la más importante carrera del Festival

Por CFGD

Esta tarde se clausura en Inglaterra el Festival de Cheltenham que, desde el martes, ha reunido a la flor y nata de los especialistas de obstáculos en sus varias modalidades y a un importante número de asistentes que supera, tras celebrarse las dos primeras jornadas, las 109.000 personas. Una impresionante fiesta del caballo, la más importante probablemente de la especialidad, plagada de carreras de Grado 1, que distribuye mayor cantidad de premios que –pongamos por caso- el muy bien dotado meeting del Arco de Triunfo y durante cuyo desarrollo se juega más que en los más destacados meetings de liso.

  • El caballo es uno de los animales favoritos de los ingleses que lo utilizan para variados tipos de competición: caza, obstáculos, liso, mezcla de ambos, casi todo lo que resulta emocionante y competitivo. Obvio que no es el trote, ni con carritos ni sin ellos –que me disculpen sus adictos-, el espectáculo hípico que priva en la Isla. Si bien las carreras lisas son nuestras preferidas, no podemos ser ajenos al enorme impacto popular y mediático con que cuentan los históricos meetings de obstáculos como el que nos ocupa y que cuenta, en esta su última jornada, con la carrera estrella del Festival: la Copa de Oro de Cheltenham, una “chase” que se corre aproximadamente sobre 5.300 metros y que es la mejor dotada de la especialidad en Inglaterra que no tenga la fórmula de hándicap.

  • Diez castrados –tres irlandeses, uno francés y el resto, locales- van a ser los aspirantes a la gloria que representa ganar la edición de 2004 y las £350,000 con que se recompensa acabar entre los primeros. Una edición que puede ser histórica porque el máximo favorito, BEST MATE, está en condiciones de convertirse en el cuarto caballo capaz de ganar esta prueba tres veces seguidas, sustituyendo así en tal record al último en lograr la hazaña, ARKLE, en los años 1964, 65 y 66.

  • BEST MATE es un castrado de nueve años elegante, equilibrado, excepcional atleta, fantástico saltador -y no menos excelente galopador en liso-, de muy buen carácter, con clase y que da la impresión de disfrutar competiendo. Su victoria de 2003, en la que aniquilaba por diez cuerpos a sus rivales, le convertían –nada más pasar el poste- en el favorito para la presente edición, al tiempo que levantaba el clamor de los aficionados, expresivo de encontrarse ante un individuo absolutamente fuera de lo común. De nuevo ha sido preparado exclusivamente con miras a esta prueba y su entrenadora, Henrietta Knight, asegura estar satisfecha de la forma en que va a abordar este siempre duro compromiso. Pese a que en su primera salida del año era batido por el gran ausente de hoy -el francés JAIR DU COCHET, tristemente desaparecido la pasada semana tras lesionarse en el entrenamiento-, restauraba su imagen en la siguiente salida, ganando convincentemente la Ericsson Chase. Su record no precisa de mayor detalle que el de señalar que ha ganado 12 veces y se ha colocado segundo en 6 ocasiones en las 18 salidas oficiales que ha realizado en su vida, obteniendo unos premios de £761,665. Oficiales, decimos y hacemos hincapié en el término, porque BEST MATE es un caballo nacido y criado en Irlanda, país cuna no sólo del verde trébol, sino del caballo para cualquier uso y del aficionado en el sentido clásico de amateur, es decir, la persona que disfruta y participa personalmente en el deporte hípico de forma no profesional. Esa muy generalizada afición de los irlandeses, da lugar a un tan variado número de competiciones “caseras” como núcleos de población pueblan su geografía, entre las que son muy populares los point-to-point. Competiciones entre amigos y vecinos que se celebran no pocas veces en medio del campo, en improvisados y provisionales recorridos, por el puro afán deportivo, ya que los premios son tan sólo un símbolo. BEST MATE no es una excepción: ha participado en ese tipo de eventos antes de afrontar las carreras “legales”, mejor dicho, las que se corren ateniéndose a las reglas oficiales. Ni que decir tiene que BEST MATE es el ídolo de Inglaterra y que su victoria es deseada por todos, circunstancia muy característica del espíritu deportivo británico, quizá la mayor virtud de ese pueblo. Obvio añadir que una abrumadora mayoría espera asistir esta tarde, a las 16h.15 (h.e) a un “BEST MATE first, the rest nowhere”, sentencia muy adecuada para designar a un campeón.

  • Pero estamos ante una carrera de obstáculos y, si todo puede ocurrir en cualquier prueba, qué decir de lo que el destino cuenta reservar a cada quién en esta (sin ir más lejos, ayer, en el Gr.1 Queen Mother Champion Chase, el archifavorito, Moscow Flyer, caía en una valla). La lógica nos incita, sin embargo, a buscar el segundo entre los nueve partants restantes.

  • THEREALBANDIT es uno de los que parece más cuentan aunque en su contra tenga la inexperiencia y los 17 kilos y medio en que –según los handicapers- va perjudicado con relación a BEST MATE. Es el propietario del caballo –David Johnson- el que ha pedido a su entrenador Martin Pipe –que pese a ser el más destacado preparador inglés de la especialidad, aún no ha ganado esta carrera- participar en la Gold Cup en lugar de hacerlo en la más cómoda Royal & SunAlliance Chase que tenía lugar ayer miércoles. Quiere intentar ser segundo de BEST MATE, un caballo, tanto a juicio de Pipe como de Johnson, imbatible en esta ocasión.

  • Se habla muy bien –siempre con la segunda plaza como objetivo- de IRISH HUSSAR –del que aseguran encontrarse en un gran momento de forma-, de KEEN LEADER –que cuando quiere es muy bueno pero cuando no, el peor, al que no parece complacer Cheltenham en exceso y que tampoco está a gusto en el terreno bueno previsto para hoy- y, remotamente, de BEEF SALMON, el año pasado grito a voces, que perdía su probabilidad al saltar el tercer obstáculo.

  • Todos van a estar, empero, con el pupilo de Henrietta Knight, una mujer para la que el caballo es su vida desde que era una niña, enamorada de un trabajo que sólo ejerce de forma oficial desde 1989 pero que desarrollaba privadamente mucho tiempo atrás, llegando a contabilizar más de cien ganadores en point-to-point. Siempre relacionada con el deporte hípico, practicó la especialidad de completo –quizá la más dura en el terreno hípico-, terminando duodécima en Badmington en el 73. En una excelente entrevista realizada en los últimos días, la Knight revelaba estas y otras particularidades de su vida profesional y privada de las que les informaremos debidamente si la ocasión lo merece. Entre otras, un muy peculiar rasgo de su personalidad, una manía que, con los años, crece y que le obliga a esconderse y taparse las orejas en el hipódromo cuando sus pupilos van a correr: “un pavor helado me paraliza, sin poderlo evitar. Sólo me ocurre con los que son muy buenos, no soporto la visión de que se hagas daño en carrera o de que puedan ridiculizarse ante tanta gente que espera lo mejor de ellos”. ¡Forza, pues, Henrietta!

    HISTORIAL y CURIOSIDADES de la COPA DE ORO DE CHELTENHAM desde 1925

    Año- Ganador- Edad- Peso- Jockey- Entrenador- Propietario- Dividendos-Partants-

    2003 Best Mate 8-12-00 Jim Culloty Henrietta Knight Jim Lewis 13/8F 15
    2002 Best Mate 7-12-00 Jim Culloty Henrietta Knight Jim Lewis 7/1 18
    2001 No se corrió.
    2000 Looks Like Trouble 8-12-00 Richard Johnson Noel Chance T.Collins 9/2 12
    1999 See More Business 9-12-00 M.Fitzgerald Nicholls Barber/Keighley 16/1 12
    1998 Cool Dawn 10-12-00 A.Thornton R. Alner Hon. Miss Dido Harding 25/1 17
    1997 Mr Mulligan 9-12-00 Tony McCoy Noel Chance M. Gerry Worcester 20/1 14
    1996 Imperial Call 7-12-00 C.O’Dwyer F.Sutherland IRE Lisselan Farms 9/2 10
    1995 Master Oats 9-12-00 N.Williamson Kim Bailey Paul Matthews 100/30F 15
    1994 The Fellow 9-12-00 Adam Kondrat F.Doumen FR M. De Moratalla 7/1 15
    1993 Jodami 8-12-00 Mark Dwyer Peter Beaumont John Yeadon 8/1 16
    1992 Cool Ground 10-12-00 A.Maguire Balding Whitcombe M.R.Stables 25/1 8
    1991 Garrison Savannah 8-12-00 M.Pitman J.Pitman A. Engineering 16/1 14
    1990 Norton’s Coin 9-12-00 G.McCourt S. Griffiths Sirrell Griffiths 100/1 12
    1989 Desert Orchid 10-12-00 S.Sherwood D.Elsworth Richard Burridge 5/2F 13
    1988 Charter Party 10-12-00 R.Dunwoody D.Nicholson C.Smith/Mould 10/1 15
    1987 The Thinker 9-12-00 R.Lamb A.Stephenson T P M McDonagh Ltd 13/2 12
    1986 Dawn Run 8-11-09 Jonjo O'Neill Paddy Mullins IRE Charmian Hill 15/8F 11
    1985 Forgive N' Forget 8-12-00 M.Dwyer J.FitzGerald T Kilroe hijos Ltd 7/1 15
    1984 Burrough Hill Lad 8-12-00 Phil Tuck Jenny Pitman Stan Riley 7/2 12
    1983 Bregawn 9-12-00 G.Bradley Michael Dickinson James Kennelly 100/30F 11
    1982 Silver Buck 10-12-00 R.Earnshaw M. Dickinson Christine Feather 8/1 22
    1981 Little Owl 7-12-00 Mr Jim Wilson Peter Easterby Robin Wilson 6/1 15
    1980 Master Smudge 8-12-00 R.Hoare Arthur Barrow Arthur Barrow 14/1 15
    1979 Alverton 9-12-00 J. O'Neill Peter Easterby Snailwell Stud Co Ltd 5/1JF 14
    1978 Midnight Court 7-12-00 John Francome Fred Winter Olive Jackson 5/2 10
    1977 Davy Lad 7-12-00 D.Hughes Mick O'Toole IRE Mrs Joe McGowan 14/1 13
    1976 Royal Frolic 7-12-00 J.Burke Fred Rimell Sir Edward Hanmer 14/1 11
    1975 Ten Up 8-12-00 T.Carberry J. Dreaper IRE Duchess of Westminster 2/1 8
    1974 Captain Christy 7-12-00 B.Beasley P.Taaffe IRE Jane M A Samuel 7/1 7
    1973 The Dikler 10-12-00 Ron Barry Fulke Walwyn Mrs D W August 9/1 8
    1972 Glencaraig Lady 8-12-00 Frank Berry Francis Flood IRE P Doyle 6/1 12
    1971 L'Escargot 8-12-00 T. Carberry Dan Moore IRE Raymond Guest 7/2JF 8
    1970 L'Escargot 7-12-00 T. Carberry Dan Moore IRE Raymond Guest 33/1 12
    1969 What A Myth 12-12-00 Paul Kelleway Ryan Price Lady Weir 8/1 11
    1968 Fort Leney 10-12-00 P.Taaffe T.Dreaper IRE Col. John Thomson 11/2 5
    1967 Woodland Venture 7-12-00 T.Biddlecombe Fred Rimell H. Collins 100/8 8
    1966 Arkle 9-12-00 Pat Taaffe T. Dreaper IRE Duchess of Westminster 1/10F 5
    1965 Arkle 8-12-00 Pat Taaffe T. Dreaper IRE Duchess of Westminster 3/10F 4
    1964 Arkle 7-12-00 Pat Taaffe T.Dreaper IRE Duchess of Westminster 7/4 4
    1963 Mill House 6-12-00 Willie Robinson Fulke Walwyn Bill Gollings 7/2F 12
    1962 Mandarin 11-12-00 F.Winter F.Walwyn Madame Peggy Hennessy 7/2 10
    1961 Saffron Tartan 10-12-00 F.Winter D. Butchers Col Guy Westmacott 2/1F 9
    1960 Pas Seul 7-12-00 Bill Rees Bob Turnell John Rogerson 6/1 11
    1959 Roddy Owen 10-12-00 B. Beasley Danny Morgan IRE Lord Fingall 5/1 11
    1958 Kerstin 8-12-00 Stan Hayhurst Verly Bewicke George H Moore 7/1 9
    1957 Linwell 9-12-00 Michael Scudamore Charlie Mallon David Brown 100/9 13
    1956 Limber Hill 9-12-00 Jimmy Power Bill Dutton John Davey 11/8F 11
    1955 Gay Donald 9-12-00 Tony Grantham Jim Ford P J Burt 33/1 9
    1954 Four Ten 8-12-00 Tommy Cusack John Roberts A Strange 100/6 6
    1953 Knock Hard 9-12-00 Tim Molony V.O'Brien IRE Mrs Harry Keogh 11/2 12
    1952 Mount Tremblant 6-12-00 Dave Dick Fulke Walwyn Dorothy Paget 8/1 13
    1951 Silver Fame 12-12-00 Martin Molony George Beeby Lord Bicester
    6/4F 6 1950 Cottage Rake 11-12-00 A.Brabazon V. O'Brien IRE Frank Vickerman 5/6F 6
    1949 Cottage Rake 10-12-00 A.Brabazon V.O'Brien IRE Frank Vickerman 4/6F 6
    1948 Cottage Rake 9-12-00 A.Brabazon V.O'Brien IRE Frank Vickerman 10/1 12
    1947 Fortina 6-12-00 Mr Richard Black Hector Christie Lord Grimthorpe 8/1 12
    1946 Prince Regent 11-12-00 Tim Hyde Tom Dreaper IRE Jimmy Rank 4/7F 6
    1945 Red Rower 11-12-00 Davy Jones Lord Stalbridge Lord Stalbridge 11/4F 16
    1943/1944 No se corrió
    1942 Medoc II 8-12-00 Frenchie Nicholson Reg Hobbs Lord Sefton 9/2 12 1941 Poet Prince 9-12-00 Roger Burford Ivor Anthony D Sherbrooke 7/2 10
    1940 Roman Hackle 7-12-00 Evan Williams Owen Anthony Dorothy Paget Evs 7
    1939 Brendans Cottage 9-12-00 G.Owen G.Beeby Mrs A.Smith-Bingham 8/1 5
    1938 Morse Code 9-12-00 Danny Morgan I.Anthony Lt Col Dealtry Part 13/2 6
    1937 No se corrió.
    1936 Golden Miller 9-12-00 Evan Williams O. Anthony Dorothy Paget 21/20F 6
    1935 Golden Miller 8-12-00 Gerry Wilson Basil Briscoe Dorothy Paget 1/2F 5
    1934 Golden Miller 7-12-00 Gerry Wilson Basil Briscoe Dorothy Paget 6/5F 7
    1933 Golden Miller 6-12-00 Billy Stott Basil Briscoe Dorothy Paget 4/7F 7
    1932 Golden Miller 5-11-05 Ted Leader Basil Briscoe Dorothy Paget 13/2 6
    1931 No se corrió
    1930 Easter Hero 10-12-00 T. Cullinan Jack Anthony John Hay Whitney 8/11F 4
    1929 Easter Hero 9-12-00 Dick Rees Jack Anthony John Hay Whitney 7/4F 10
    1928 Patron Saint 5-11-05 Dick Rees Stanley Harrison F W Keen 7/2 7
    1927 Thrown In 11-12-00 Hon H.Grosvenor O.Anthony Lord Stalbridge 10/1 8 1926 Koko 8-12-00 Tim Hamey Alfred Bickley Frank Barbour 10/1 8
    1925 Ballinode 9-12-00 Ted Leader Frank Morgan IRE J C Bentley 3/1 4
    1924 Red Splash 5-11-05 D.Rees Fred Withington Major E. Wyndham 5/1 9

    -La Copa de Oro de Cheltenham tal y como se la conoce en la actualidad se corre desde 1924.
    -Desde 1819, se celebraba una Cheltenham Gold Cup que era una prueba de liso sobre 4800 metros, ganada en esa fecha por Sceptre.
    -Llamada Tote Cheltenham Gold Cup desde 1980 –el contrato con Tote incluye la edición 2005- y Piper Champagne Cheltenham Gold Cup de 1975 a 1979. Sin patrocinador antes de 1975.
    -En 1980, el ganador oficial, Master Smudge, lo fué por distanciamiento de Tied Cottage, al no cumplir éste ultimo el trámite de analizar la orina tras la prueba.
    -No hay tordos en la presente edición. Desert Orchid, en 1989 era el último ganador con esa capa.
    -Sólo seis caballos la han ganado más de una vez, tres dos veces, dos tres veces y uno cinco veces, siempre en años consecutivos.
    -En los últimos 22 años, los nueve años han sido los más laureados, mientras que ninguno de 11 años lo ha logrado.
    -No es carrera propicia para los favoritos: sólo cinco lograban la victoria en el periodo citado, aunque cuatro de los cinco últimos han estado en el dinero.
    -Sólo dos ganadores entrenados en Irlanda en las últimas 22 ediciones y uno en Francia.


    Cotizaciones:

    1 a 2 Best Mate
    8 a 1 Therealbandit
    10 a 1 Keen Leader
    12 a 1 Beef of Salmon, First Gold
    14 a 1 Irish Hussar
    16 a 1 Harbour Pilot, Truckers Tavern
    40 a 1 Sir Rembrandt
    66 a 1 Alexander Banquet

    Nuestro pronóstico: BEST MATE

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