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martes 27 febrero 2024



- 02/11/23
PREVIA DE LA BREEDERS’ CUP 2023
El O'Brien Auguste Rodin y el Shadwell Mostahdad, favoritos de la BC Turf

Ramiro Cibrián, desde Santa Mónica (California)

La reunión del Champions es la gran fiesta de fin de temporada en Inglaterra, mientras que la del Arco es, además, la culminación de la temporada francesa. La Breeders’ Cup americana celebra este año su cuadragésima edición y se me ocurre que, con el paso de los años, se ha ido convirtiendo en una reunión más parecida a la del Arco que a la del Champion. Y no solo porque se celebra en dos días sino, sobre todo, porque su prueba principal, la BC Classic, se ha consolidado como la prueba más importante de Norteamérica, junto con el clásico Derby de Kentucky, naturalmente. Lo de los dos días es bastante inevitable, pues la BC tiene desde su fundación en 1984 la ambición de atraer participantes foráneos, sobre todo de Europa y Japón, y eso requiere incluir un buen número de G1s a disputar en pista de hierba, además de las tradicionales pruebas para americanos que se disputan en pista de tierra o “dirt”. 

  • La reunión de este año se celebra en el californiano hipódromo de Santa Anita, mucho más templado que los de Kentucky en esta época del año. Es, además, uno de los mejores para los europeos, pues tiene una pista de hierba exterior a las elipsoidales que recuerda un poco, por su extravagancia y pendiente, a las de algunos hipódromos ingleses. La BC 2023 consiste en 14 carreras de G1, de los que la mitad son sobre hierba. El viernes 3, primer día, se corren los reservados a potros y potrancas de dos años, y el sábado 4, los demás. A pesar de las facilidades que la organización otorga, la participación extracontinental sigue siendo complicada, pues la BC se celebra muy tarde en el calendario. Para poder participar con un mínimo de credibilidad hacen falta caballos que estén en el otoño en forma, que viajen bien y que tengan propietarios que prefieran la aventura americana a un buen descanso o el pase a la yeguada.

  • Como 14 carreras son muchas, les comentaré solo las pruebas sobre hierba más interesantes y la BC Classic, que se corre sobre dirt y 2000 metros, como el Derby de Kentucky. Los europeos han tenido siempre interés en esta prueba cumbre incluyendo, para empezar, por su excelente dotación, que ahora es de 6 millones de dólares US, muy comparables a los dineros del Arco o de los grandes premios invernales del Golfo. De hecho, la primera noticia que yo tuve de la BC fue en 1993, cuando me enteré de que la Classic la había ganado André Fabre con un caballo europeo algo irregular, que era propiedad de Daniel Wildenstein y se llamaba Arcangues (Manila y Albertine). También la ganó en 2008 John Gosden, con Raven’s Pass, un caballo de la princesa Haya de Jordania, a la sazón esposa del Jeque Mohammed, montado por Frankie Dettori. Y el propio Frankie estuvo a punto de ganar la edición de 1998 con el Godolphin Swain, entrenado ya entonces por Saeed Bin Suror, pero el as italiano no tuvo aquel día su monta más afortunada.

  • La edición de este año de la BC Classic ha quedado un poco desangelada por la retirada a última hora de Mage, el último ganador del Derby de Kentucky, al que unas inoportunas fiebres impedirán tratar de hacer el doblete. Un doblete que no es tan fácil, pues en lo que va de siglo solo lo han logrado American Pharoah, en 2015, y Authentic, en 2020. Con la ausencia de Mage, y con los importantísimos cajones de salida y montas ya decididos, las apuestas las encabeza 3/1 Arabian Night, un hijo de Uncle Mo entrenado por Bob Baffert, el controvertido gran entrenador californiano que con 4 triunfos tiene el récord de victorias en la prueba. Le siguen de cerca en apuestas (7/2) Arcangelo, hijo del malogrado Arrogate, y luego, a 4/1 están dos caballos: White Abarrio, que será llevado por el jockey campeón Irad Ortiz Jr. y el japonés Ushba Tesoro, un hijo de Orfevre que no se prodiga, pero que ha ganado las cinco carreras que ha corrido desde noviembre pasado, incluyendo la Dubai World Cup. Los demás participantes están 10/1 o por encima, incluyendo Zandon, un caballo entrenado por Chad Brown que cotiza 12/1 y será pilotado por Dettori.

  • Para los europeos la prueba más relevante es la BC Turf, dotada ahora con 4 millones de dólares US y en la  que se suelen imponer regularmente. Se disputa sobre 2400 metros y en Santa Anita eso quiere decir “solo” dos curvas, gracias a la citada pista exterior, formalmente llamada “Hillside”, de la colina. El récord de victorias en esta prueba como entrenador lo tiene Aidan O’Brien, con 6 triunfos, y el récord como propietario es del consorcio Coolmore, con los mismos 6. Las apuestas las encabezan tres incursores europeos. A 5/2 está el Shadwell Mostahdaf (Frankel) que está entrenado por los Gosden, viene de ganar el York International sobre 2100 metros y será montado por Jim Crowley, que es su jockey habitual. Le sigue de cerca, 3/1, Auguste Rodin (Deep Impact), ganador en su última del Irish Champion y, antes, de los Derbies de Epsom e irlandés, pero que también las da de arena, como en las Guineas o el King George. Y luego, 4/1, está King Of Steel (Wootton Bassett), reciente ganador del Champion de Ascot hace solo un par de semanas y que volverá a ser llevado por Dettori. Con Ace Impact, Hukum, Desert Crown, etc.  ya fuera de entrenamiento, estos tres candidatos son de lo mejor que puede ofrecer Europa en estos momentos y garantizan una gran carrera. El desafío americano lo constituye el caballo de Todd Pletcher Up To The Mark (Not This Time, 5/1), que será pilotado por Irad Ortiz Jr. Tampoco debemos olvidar del todo al francés Onesto (Frankel, 8/1), que viene de ser buen tercero del Arco y que será montado por Maxime Guyon, que acaba de renovar con suficiencia la Cravache d’Or francesa que ya logró en 2022. Personalmente me resulta difícil ver a un hijo de Wootton Bassett ganado sobre 2400 metros. Veo más fácil a uno de Frankel o de Deep Impact. Pero también les diré que los 2400 metros de Santa Anita son de los menos duros, pues la primera parte de ellos se hacen en la citada pista Hillside, que en significativamente cuesta abajo.

  • Otra carrera sobre hierba bastante hegemonizada por incursores europeos es la BC Milla. Esta carrera suele traer a la memoria la legendaria victoria de Lester Piggott en 1990 sobre Royal Academy, solo alunos días después de reanudar la monta en competición, tras su forzosa ausencia de las pistas. Este año el favorito es un caballo japonés que se llama Songline (Kizuna, 5/2). Le siguen dos Godolphin: uno de Charlie Appleby, que se llama Master Of The Seas (Dubawi) que está 7/2 y que no ha tenido suerte con el cajón, pues le ha tocado el 14, que es el más exterior y está también la potranca de Saeed Bin Suroor Mawj (Exceed And Excel), que está 4/1, a la que llevará Oisin Murphy y a la que le ha tocado el cajón 6, mucho más propicio. Master Of The Seas viene de correr muy bien (ha sido primero y segundo) en dos G1 sobre la milla, ambos en Norteamérica, mientras que Mawj es ganadora en el año de las 1000 Guineas y, el pasado 14 de octubre, de un G1 sobre 1800 metros en Keeneland. No hay duda, por tanto, de que la aclimatación de estos dos Godolphin a suelo americano está ya hecha. Viene luego, 6/1, la pupila de Carlos Laffón Kelina (Frankel) brillante ganadora del Prix de la Foret (1400 metros) en Longchamp el día del Arco. En cuanto a los americanos, el primero que aparece en apuestas, 8/1, es Casa Creed (Jimmy Creed), un veterano de 7 años entrenado por Bill Mott que viene de ganar este verano un G1 sobre la milla en Saratoga. Los demás participantes están 12/1 o por encima.

  • Otra carrera sobre hierba importante es la BC Filly & Mare Turf. Se corre esta vez sobre 2000 metros y es para féminas de 3 años en adelante. La favorita en apuestas, 5/2, es la Gosden Inspiral (Frankel) que será llevada por Dettori. Viene de ganar dos G1 importantes, el Jacques le Marois en Deauville y el Sun Chariot Stakes en Newmarket, ambos en línea recta sobre la milla. De hecho, Inspiral nunca ha corrido por encima de la milla. Quizás ya va siendo hora de que a sus cuatro años lo haga. Santa Anita es un sitio en principio favorable, pues además de una topografía fácil contará también con un terreno bueno, o de bueno a firme, que es sobre el que se desenvuelve mejor. Le sigue muy de cerca en apuestas, 3/1, la O’Brien de Coolmore Warm Heart (Galileo) reciente ganadora sobre los 2400 metros del Vermeille, en la reunión preparatoria del Arco. Warm Heart ha hecho una temporada magnífica, con un par de victorias de G1 sobre 2400 metros. Incluso ganó también, al principio, dos carreras sobre 2000 metros, pero no fueron de nivel importante. El desafío americano en esta prueba se llama In Italian (Dubawi, 4/1). Es una cinco años entrenada por Chad Brown, que ha ganado cinco de sus diez carreras y será montada por Joel Rosario. Las demás corredoras están 8/1 o a más.

  • La última prueba que les comento en detalle es el BC Turf Sprint, que es la carrera sobre hierba de las que se disputan el sábado que me parece más abierta. Se corre cobre 5 furlones, es decir, 1000 metros y como los caballos y jinetes americanos son buenos en explosividad y rapidez es, de todas las pruebas tradicionales de la BC, la que comparativamente peor se suele dar a los incursores. No obstante, el favorito es el cuatro años Live In The Dream (Prince Of Lir, 9/2), del que quizás recuerden de que es el caballo entrenado por Adam West en Epsom que el pasado agosto sorprendió batiendo a la muy buena Highfiel Princess en el Nunthorpe Stakes de York. Lleva ya algún tiempo aclimatándose en los EEUU y, al igual que los Godolphin de la Milla, ha tenido una carrera preparatoria en Keeneland el pasado octubre en la que sobre 1100 metros solo fue cuarto, a 3 ¼ de cuerpos del ganador. El caso es que esa preparatoria en Keeneland dejó satisfecho a Adam West y bastante convencida a la cátedra, que lo mantiene como primer favorito. Le siguen muy de cerca, 5/1, el también europeo Bradshell (Tasleet) y los americanos Caravel (Mizzen Mast) y Motorius (Muhaarar). El primero es un tres años entrenado por Archie Watson que ha ganado tres de sus ocho carreras, incluyendo el G1 King’s Stand del pasado Royal Ascot. Ha quedado luego tercero en el Nunthorpe de York y, más decepcionante, séptimo de diez en el Flying Five Stakes del Curragh el pasado septiembre. Caravel es un 6 años que ha ganado 12 de sus 21 carreras y viene de ser segundo en un G2 de Keeneland el pasado 15 de octubre. Motorius está entrenado por Philip D’Amato y viene de ganar un G3 en Del Mar en septiembre. A una cotización ligeramente más alta, de 6/1, hay incluso otros dos caballos más, ambos americanos: Nobals (Noble Mission) y Arzak (Not This Time). Los demás participantes cotizan a valores de 12/1 o por encima. Los esprints, como se sabe, son carreras difíciles de predecir y esta no es una excepción.

  • Las cinco carreras de la BC 2023 del viernes día 3 están reservadas a los dos años y tres de ellas son sobre hierba. El BC Juvenile Turf Sprint se disputará sobre 1000 metros y el favorito es el inglés de Michael Appleby Big Evs (Blue Point), que viene de ganar un G2 en septiembre en Doncaster. Los irlandeses Cherry Blossom (No Nay Never) de Aidan O’Brien, Tiger Belle (Cotai Glory) de Adrian McGuinness y Givemethebeatboys (Bungle Inthejungle) de Jessica Harrington son outsiders interesantes, con cotizaciones de 12/1 el primero y de 15/1 los otros dos. La BC Juvenile Fillies Turf se correrá sobre una milla y también tiene una interesante participación europea. La favorita, 4/1, es la americana She Feels Pretty (Karakontie, el Niarchos que derrotó a Noozhoh Canarias en el Lagardère y ejerce, o ha ejercido, de semental en Japón). Pero le siguen de cerca Porta Fortuna (Caravaggio, 5/1) que está entrenada por Donacha O’Brien y será montada por Oisin Murphy, y Carla’s Way (Starspangledbanner, 6/1), una potranca de Simon and Ed Crisford a la que conducirá James Doyle. Las tres citadas vienen de ganar su última, las dos primeras a nivel G1 y Carla’s Way a nivel G2. El cierre del viernes lo ofrecerá la BC Juvenile Turf, también sobre una milla y en la que los dos primeros favoritos en apuestas son europeos. Los dos están entrenados por Aidan O’Brien y los dos son por Wootton Bassett. Está, por un lado, River Tiber, que a 3/1 es el primer favorito y viene de ser tercero de G1. Y por otro, con cotización un poco más alta, de 4/1, Unquestionable, que fue segundo de Rosallion en el Lagardère de este año y será montado por Dettori. Las carreras de potros, incluso en esta época del año en la que bastantes están ya contrastados, son también difíciles de predecir, pues muchos de ellos están aún en formación y pueden evolucionar distintamente. En todo caso, no les entretengo más. Es evidente que el programa de la Breeders’ Cup 2023 en Santa Anita se presenta, en lo que respecta al turf, extraordinariamente interesante. La semana que viene les comentaremos cómo la realidad habrá respondido a esas expectativas.










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