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sábado 21 septiembre 2019



Inglaterra - 16/10/01
El meeting del champion (I)
El principio del fin

Por Coral Fernández y García-Diego

  • Empezábamos la temporada de Grupos 1 en Inglaterra en el Hipódromo de Newmarket. Eran las 1000 y 2000 Guineas -las Clásicas carreras sobre la milla- las que abrían fuego. A punto de concluir el año turfístico, con algún leve zarpazo posterior, volvemos a los orígenes, al corazón del turf y de la cría británicos, al Cuartel General de las carreras inglesas en los últimos 300 años. Terminamos lo que empezamos. Volvemos a Newmarket.

  • Newmarket, es una ciudad pequeña -verdaderamente única- situada en el Condado de Suffolk, a una hora de Londres, cerca de Cambridge. Es dónde se encuentra la Compañía de subastas de pura sangres más importante de Europa, Tattersalls, y, en sus cercanías, el centro de entrenamiento de más prestigio de Inglaterra, con cerca de 3000 caballos. Las mejores yeguadas tienen también su sede en los alrededores de Newmarket, encabezadas por la oficial del Reino, el National Stud. El hipódromo de Newmarket cuenta con dos famosas pistas, destinadas a diferentes eventos: la July Course y la histórica Rowley Mile, escenario esta última de las 1000 y las 2000 Guineas desde 1814 y 1809 respectivamente y del meeting del Champion, los tres días de carreras que nos ocupan ahora.

  • Y que tienen lugar los días 18, 19 y 20 de Octubre, los dos primeros compuestos de carreras de aliño en lo que a categoría se refiere, para culminar en un sábado sin pierdes, porque de siete pruebas programadas, cinco lo son de Grupo y una es el popular hándicap Tote Cesarewitch:

    - Jockey Club Cup, Grupo 3, 3200 metros, 3 años y más
    - Victor Chandler Challenge Stakes, Grupo 2, 1400 metros, 3 años y más.
    - Tote Cesarewitch, Hándicap Clase B, 3600 metros, 3 años y más
    - Darley Dewhurst Stakes, Grupo 1, 1400 metros, 2 años
    - Dubai Champion Stakes, Grupo 1, 2000 metros, 3 años y más
    - Owen Brown Rockel Stales, Grupo 2, 1400 metros, hembras de 2 años
    - NGK Spark Plugs Handicap, clase C, 1400 metros, 3 años y más

  • El llamado “Champions´Day”, instaurado como tal en 1997, es considerado como el tercer mejor día de carreras de Inglaterra, tras el “Vodafone Derby Day” en Epsom y el “De Beers Diamond Day” en Ascot; quizá con la ventaja en el caso del Champion de que mientras en aquellos hay una carrera sobre la que se centra el programa entero, en este postrer de Newmarket, todas las carreras son en sí mismas importantes, formando un conjunto más homogéneo. El día del Champion cumple además una función doble: por una parte, es la última oportunidad que tienen los campeones para exhibirse en la temporada lisa inglesa y, por otro, es dónde suelen apuntar los que serán gallitos la temporada entrante.

  • Así, en el Champions´Day de 2000, se pudieron contemplar dos grandes campeones: KALANISI y MONTJEU que brindaron al aficionado un final excitante. Quince días más tarde, el primero vencía en la Breeders´Cup Turf.

  • PERSIAN PUNCH, el mejor fondista de este año, avisaba en La Jockey Club Cup de 2000, en la que batía a ROYAL REBEL, ganador de la Ascot Gold Cup de 2001.

  • En el Darley Dewhurst Stakes, TOBOUGG se confirmaba como el mejor potro de dos años, batiendo a NOVERRE, millero más destacado de la generación clásica de 2001, terminando cuarto el mejor sprinter de la temporada que finaliza, MOZART.

  • En el Rockfel Stakes del pasado año, terminaba segunda la clásica ganadora del Oaks y de las 1000 Guineas irlandesas, IMAGINE.

  • Nosotros nos ocuparemos exclusivamente de los Grupoa 1 y 2 de este importante evento. Vamos a ello.

    La sorpresa: GALILEO en el Champion

  • Han leído ustedes perfectamente. El campeón doble ganador de Derby GALILEO, batido solamente por su propio entorno, es uno de los caballos que, en el último forfait permanece como participante del Champion Stakes.

  • Algunos pueden pensar que el complejo de inferioridad de Don Aidan -que le impele a figurar en los titulares “a como dé lugar”- ha llegado al paroxismo. Pero ya ven, esta vez no creo que los tiros vayan por ahí. Podría quizá obedecer a una prudencia exquisita encaminada a prever eventuales problemas que pudieran surgir en la organización del viaje del hijo de Urban Sea hacia America –argumento cogido por los pelos-; o a un olvido de hacer forfait –increíble pero no imposible-; o, lo más probable, que la maniobra forme parte de uno de esos extraños manejos bajo cuerda a que nos tienen acostumbrados los de Ballydoyle y que, según los casos, aparecen bajo la forma de montas declaradas o cambiadas tres minutos antes de la carrera; de pacemakers inscritos que hacen forfait a favor de otros que se suplementan; de certificados veterinarios que surgen de la nada pero siempre a tiempo; de matrículas a go-go que invaden el programa para despistar a quién se chupe un dedo...Y un amplio etcétera que sospecho algo tiene que ver con las apuestas. Pues según se maneje una cuadra de tan amplio espectro, se puede –en determinados días- obtener un dividendo que cambie ligeramente, movido por las circunstancias que lo motivaron. Y las apuestas quedan hechas en el momento más favorable.

  • Aparte de GALILEO, O´Brien tiene a HAWKEYE, BECKETT y el probable pacemaker, ICE DANCER. Con excepción del primero, probable forfait en su momento, creo que el Champion 2001 no va a engrosar la ya abrumadora cifra de Grupos 1 del que en las Islas llaman “el maestro”...Será por lo de torear, que el humor inglés está preñado de sutilezas.

  • Los Godolphin, por su lado, dejan matriculados a BEST OF THE BESTS, EKRAAR, el imbatido EQUERRY y TOBOUGG, ninguno de los cuales –aún siendo buenos- parecen de suficiente entidad para esta carrera.
    Puede que, ante la huída de los dos grandes magnates del concierto europeo a tierras americanas, sea esta la oportunidad para las restantes cuadras y preparaciones. En ese grupo entrarán los poco desdeñables GRANDERA –el ganador, si el terreno está bien seco-, NAYEF, el recuperado y NO EXCUSE NEEDED, también necesitado de una pista en buen estado.


    El terreno

  • Chubascos caídos el lunes no han afectado el buen estado de la pista. El pronóstico es que se vuelvan a producir ese tipo de chaparrones ligeros en los próximos días, aunque no se piensa puedan ser la causa de un empeoramiento grave del terreno.
    De cualquier manera los responsables del hipódromo van a mover los palos 12 metros para anular la parte de terreno que se ha visto más afectada en el reciente meeting del Cambridgeshire. La idea es poner los cajones el Jueves y Viernes en la parte de fuera de la recta y cambiarlos al lado de las tribunas el sábado.


    El reto de Dettori

  • Porque el ganador de 100 Grupos 1 aún no ha conseguido dos de los que se corren el Sábado: ni el Dewhurst ni el Champion figuran en su palmares. Tampoco el Cesarewitch, por cierto. Y ya conocen al italiano. Va a muerte. Podríamos jugarle algo...











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